Dans le sillage de Ros Carillon

Un beffroi est souvent inextricablement lié à l’hôtel de ville. Il en va de même à Termonde. Après la visite du Beffroi, Gretel Laureys, guide de la ville, nous emmène dans une visite fascinante de l’hôtel de ville historique de Termonde, prolongée par une visite de la caserne Hollandse, située à proximité. Ces deux lieux sont reliés par la riche histoire du Ros Beiaard, le cheval légendaire inextricablement lié à la ville de Termonde.

Franz Courtens, Vaches au repos (1891-1900) à l'hôtel de ville de Termonde
Frans Verhas, serment des nobles à l'hôtel de ville de Termonde.
Hôtel de ville de Termonde
Hôtel de ville de Termonde

Hôtel de ville de Termonde

Pour la première mention d’une halle aux draps, il faut remonter à 1293-1294. Il était situé au premier étage du Meat House, un bâtiment en bois à l’époque. Le 1er février 1337, les tisserands locaux obtiennent l’autorisation de construire leurs propres halles sur un terrain non bâti situé à proximité du château de l’époque. Plus tard dans l’année, ils obtiennent également l’autorisation de construire le Beffroi. En 1350, ils s’installent dans la halle aux draps, qui deviendra plus tard l’hôtel de ville. Plusieurs rénovations ont été effectuées de 1395 à 1405, et la nouvelle aile nord a abrité la chambre de l’échevin entre 1415 et 1416. Plusieurs embellissements et une superstructure ont été ajoutés en 1597.

Jusqu’au début du dix-neuvième siècle, peu de choses ont changé par la suite, mais il y a eu ensuite une période de restaurations diverses. Cependant, les bombardements de l’armée allemande pendant la guerre de 1914 ont complètement annihilé ces efforts. L’hôtel de ville a entièrement brûlé et seuls les murs sont restés debout après la guerre.

Hôtel de ville de Termonde
Jan Verhas, Sur le brise-lames (1888) à l'hôtel de ville de Termonde.
Ros Carillon
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L’école de Termonde

Dans l’hôtel de ville de Termonde, vous pouvez admirer quelques-unes des plus belles œuvres de l’école de Termonde. Les peintures représentent principalement des paysages, chacune d’entre elles faisant preuve d’une habileté technique et d’une sophistication incomparables. L’école de Dendermond est apparue au XIXe siècle et ses peintres se sont principalement inspirés de l’école de Kalmthout. Notamment parce que deux peintres de cette école ont été directeurs et professeurs(Rosseels et Meyers) à l’académie des beaux-arts de Termonde. Ils ont introduit la peinture de paysages en plein air. Cette évolution a été rendue possible par l’invention du tube de peinture, qui a permis aux peintres de ne plus avoir à fabriquer eux-mêmes leur peinture avec toutes sortes d’ingrédients.

Gretel attire notre attention sur un détail remarquable du tableau de Jan Verhas de 1888 intitulé « Sur le brise-lames ». Il suffit de cliquer sur la photo de la dame en robe bleue et de regarder ses pieds : ils sont croisés « comme si elle avait besoin d’aller aux toilettes ». Le plus grand tableau de Jan Frans Verhas nous met sur la piste du cheval auquel une salle entière de l’hôtel de ville est consacrée.

Ros Carillon
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Hôtel de ville de Termonde
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Ros Carillon et les quatre gentilshommes

Dans la salle de jumelage, nous sommes entourés de peintures, de sculptures et d’objets historiques qui racontent l’histoire du carillon de Ros. Gretel explique que le carillon de Ros est une ancienne légende qui remonte à l’époque de Charlemagne. Selon la légende, le Ros Beiaard était un cheval indomptable monté par les quatre fils d’Aymon, appelés les Quatre Gentilshommes. Le cheval était considéré comme un symbole de force et de courage. Gretel explique que le Ros Carillon ne sort de son lieu de repos, la caserne néerlandaise, que lors du Ros Carillonommegang, un événement folklorique unique célébré tous les dix ans.

La caserne néerlandaise

Nous quittons l’hôtel de ville et marchons jusqu’aux Holland Barracks, une ancienne base militaire située à proximité. Il a été érigé à l’origine après la chute de Napoléon, lorsque Termonde a été intégrée à la barrière de Wellington. Une barrière pour protéger les Pays-Bas méridionaux et septentrionaux unifiés des nouvelles incursions françaises. Dans ce cadre, des projets de construction d’une caserne à l’épreuve des bombes ont vu le jour à Termonde. Les casernes ont été construites en 1828-1830, essentiellement à la fin de la « période hollandaise ».

Jan Verhas, Ros Beiaardommegang (1888) à l'hôtel de ville de Termonde, détail.

De belles traditions maintenues en vie

Nous retournons lentement à l’hôtel de ville. Dans l’ensemble, la visite de l’hôtel de ville de Termonde et de la caserne Holland est une expérience fascinante. Grâce à Gretel Laureys, nous découvrons l’histoire du Ros Beiaard et comment cette légende est toujours vivante dans le cœur des habitants de Termonde.

Il est très agréable de pouvoir explorer ces lieux spéciaux et d’avoir un aperçu des fières traditions de cette belle ville. Allez-vous à Termonde ? Dans ce cas, une visite avec Gretel ou l’un de ses collègues est vivement recommandée !

Jan Verhas, Ros Beiaardommegang (1888) à l'hôtel de ville de Termonde.
Sources :
  • #1 Tour par la guide Gretel Laureys le 4 mars 2023
  • #2 ‘Le Pays d’Alost – Annuel LXXI – 2019 – Numéro 1
Eric Cornelissen

Eric Cornelissen

Wanneer het was is niet meer bekend maar tijdens een editie van de Gentse Feesten ontstond de interesse in de geschiedenis en de betekenis van Belforts. Met een vette knipoog naar Reinhold Messner die als eerste de veertien hoogste toppen van de wereld beklom moest iemand maar eens de eerste zijn die alle belforten van de Lage Landen gaat beklimmen! Pas later werd duidelijk dat het er geen 14 maar 56 zijn. Die Messner had het maar makkelijk.